Mike Batt
Schöpfer der PLANETS

Es passiert nicht oft dass man seine Idole aus der Jugend persönlich kennenlernt. Doch der Supporting Act für DEEP PURPLE gab mir, dem Webmaster, erstmals die Gelegenheit Mike Batt und seine wundervolle neue Gruppe THE PLANETS bei ihrem Vorbereitungen zu treffen.

Vielleicht sollte ich erwähnen dass ich bereits seit zwei Jahren die offizielle Mike Batt Website betreue www.mikebatt.de . Wir lernten den Produzenten und Arrangeur und THE PLANETS als sehr liebenswerte, nette Menschen kennen, die sich begeistert um uns kümmerten.

Nachdem die feuchten Hände und die Nervösität verschwunden waren sprachen wir angeregt über ihre Musik und ihre deutsche Website.

Die meisten der Bilder könnt Ihr durch Anklicken vergrössern.

Robert Madsen
Webmaster

 

THE PLANETS auf der Open Air Bühne im Hamburger Stadtpark

 

Beth Akers

Beth Akers, die das erste Mal bei einer Tour dabei ist, entpuppte sich als attraktive, junge Dame, die zu unserer Überraschung nicht nur Oboe und Englisch Horn sondern auch Keyboard spielte. Man merkt ihr nicht an, dass sie erst sehr spät zu der Gruppe gestossen ist und sämtliche Parts innerhalb weniger Wochen zu lernen hatte. Doch sie ersetzt die ausgeschiedene Salima Williams wunderbar - wenngleich der Anteil der Girls Blond-Brünett nun 3:1 steht....

Beim späteren Auftritt der Gruppe verschlug es wohl auch manchen Purple Fans den Atem als die vier Mädels in äusserst erotischen, schwarzen Lederdresses auf die Bühne kamen. Aber auch dies ist ein Faktor der bein Erfolg der PLANETS eine grosse Rolle spielt - auch wenn dies einige etablierte Klassik-Puristen wie der englische Bariton Sir Thomas Allen energisch ablehnt.

Ruth Miller - Beth Akers

Ben Puglsey

Es war schön zu wissen dass unter den Mädels auch eine Deutsche ist. Anne-Kathrin Schirmer stammt aus Neustadt bei Hannover und versprach uns nach dem erfolgreichen Interview auf dieser Site auch weitere Beiträge beizusteuern. Die Leser  dieser Seiten können sich also schon jetzt auf Anekdoten und Erlebnisse aus der ganz persönlichen Sicht eines PLANETS-Mitglieds freuen. Besonders faszinierend war die Reaktion des Publikums als Anne zwischen zwei Stücken ein paar Worte auf Deutsch sprach um sich bei dem Publikum zu bedanken. Man konnte die Verblüffung einiger Zuschauer spüren.

Ben Pugsley, der zweite Gitarrist der Gruppe bewies auch während des Soundchecks seine unglaublichen Fertigkeiten auf verschiedenen Gitarren. Die Bandana die er auf dem Kopf trägt hat sich inzwischen zu so etwas wie einem Markenzeichen entwickelt. Während der Fussball-WM hatte er auf Vorschlag von Mike Batt sich ein St.Georges Kreuz in die Haare schneiden lassen (wir haben darüber berichtet), beim Auftritt beim ZDF-Fernsehgarten war er gar mit extremen Kurzhaarschnitt aufgetreten. Seitdem ist er bei Auftritten mit Bandana zu sehen.

Robert Madsen - Anne-Kathrin Schirmer

 

 

 

Ruth Miller - Lac-Hong Phi - Beth Akers

Während des Soundchecks freuten wir uns nacheinander allen Planets-Mitgliedern zu ihrer tollen Band gratulieren zu dürfen. So natürlich auch Beverley, die hier auf dem Foto gerade zu Annes Gitarrenspiel im Takt klatscht. Während Bevs Instrument eigentlich der Kontrabass ist hat sie im Crashkurs Verfahren eigens für THE PLANETS das Gitarrenspiel erlernt und beherrscht nun beide Instrumente die sie auch schon mal während eines Titels tauschen muß.

Lac-Hong Phi, seines Zeichens Cellist der Gruppe zeigte sich sehr interessiert an der deutschen Website und fragte uns auch nach der bevorstehenden Bundestagswahl. Übrigens brachte auch Lac-Hong seine Digitalkamera mit und wollte uns unbedingt auch für das Familienalbum fotografieren (oder etwa für die englische Website?).

Anne-Kathrin Schirmer - Beverley Jones

 

Die Gruppe beim Soundcheck

 

Jonathan Hill

Jonathan Hill und Ruth Miller spielen die beiden Instrumente die bei den Melodienführungen die wohl schwierigsten Parts haben - Violine und Flöte.

Ich lernte Jonathan und Ruth im Cateringbereich kennen wo sie vor ihrem Soundcheck noch schnell eine Mahlzeit einnahmen. Wir amüsierten uns über die verschiedenen Spitznamen in der Band. Ihn selbst nennen sie Jono - manchmal allerdings auch Hank, was eigentlich nicht ganz so offensichtlich is., Lac-Hong heisst bei ihnen manchmal “Lackers” oder “Lackster” und Michael wird Kruky genannt. Über die Spitznamen der Mädels wollte er mir jedoch nichts verraten...

(Mike Batt hat mir allerdings verraten, dass er Beverely manchmal Bevvers nennt.)

Jonathan und Ruths Glück ist, dass sie sehr mobile Instrumente haben die sie nicht an bestimmte Positionen auf der Bühne fesseln. So können sie sich - übrigens auch Beth - während des Auftrittes frei auf der Bühne bewegen und immer neue Formationen bilden. Der Ton wird über Funk übertragen. Als Beispiel sei hier der Titel “Journey of a Fool” genannt bei der die Gruppe eine Art Zwiesprache zwischen einer Rockgruppe bestehend aus Anne, Ben, Michael, Bev und einer Klassik Gruppe aus Jonathan, Ruth, Lac-Hong und Beth  darstellt.

 

Ruth Miller - Beverley Jones

Michael Kruk - Lac-Hong Phi

Michael Kruk ist hinter seinem beindruckenden Roland “V”-Schlagzeug natürlich  in seinem Bewegungsdrang am eingeschränktesten. Sein Drumkit funktioniert rein elektronisch. Über Midi ist es ihm möglich seinem Schlagzeug jede erdenkliche Klangfarbe zu geben und auch ungewöhnliche Effekte wie Gongs und Gamelans zu erzeugen. Dagegen wirkt das Drumkit von Deep Purple im Hintergrund richtig vorsintflutlich.

Michael beeindruckte durch seine auf deutsch gesprochenen Worte. “Herzlichen Dank”. Übrigens war die ganze Gruppe sehr herzlich und offen was mir die Menschen umso sympathischer gemacht hat.

Mike Batt bespricht mit der Kostümverwalterin den Auftritt

 

 

 

Mike Batt beim Klönschnack mit dem Webmaster

Der Auftritt der Band am Abend

Eine Entschuldigung für die etwas “kleine” Garderobe

Beverley Jones an der Bassgitarre

Das Konzert begann pünktlich um 19:00 Uhr und ca. 4000 Menschen nahmen die Gruppe begeistert auf. Nachdem dem Publikum mit dem sich steigernden “Bolero Fantasy” deutlich gemacht wurde was THE PLANETS für Musik machen legte die Gruppe mit ihrem zweiten Titel “Journey of a Fool” richtig los. Mit betonten Rockgitarren und Schlagzeug richtete sich der Mix des Abends mehr an das Deep Purple Publikum als an Klassikfreunde. Und die Gruppe kam gut an.

Das Hamburger Publikum reagierte erfreulich positiv auf die ungewöhnliche Mischung aus Rock, Jazz und Klassikelementen. Einige erkannten die Werke von Mike Batt, Ravel und Bizet wieder und johlten anerkennend. Auch das Duett zwischen Michael und Ben “Taranta Y Rumba” das nur auf akustischer Gitarre und Bongotrommel ausgetragen wurde emhielt tosenden Applaus.

Nach einer halben Stunde verabschiedete sich die Gruppe mit dem Titelsong ihres Albums “CLASSICAL GRAFFITI” von einem Publikum das jetzt aufgeregt dem Hauptact des Abends entgegenfieberte der um Punkt 20:00 Uhr begann.

Setliste:

Bolero Fantasy
Journey of a Fool
Contradanza
Taranta y Rumba
(Duett Ben/Michael)
Rodrigo
Carmen Caprice
Classical Graffiti

Bitte auf die unterstrichenen Titel für Hörproben klicken.

 

Von links nach rechts:
Beverley Jones - Michael Kruk - Anne-Kathrin Schirmer - Ben Pugsley - Robert Madsen - Jonathan Hill - Beth Akers - Lac-Hong Phi - Ruth Miller

 

 

 

 

 

Ich möchte mich an dieser Stelle noch einmal bei den Mitgliedern der Band THE PLANETS bedanken und auch bei Mike Batt für seine Einladung (auch zum Bier) einmal Backstage dabei zu sein. Meinen weiteren Dank an Dwayne Welch und Stephen Croxford, die netterweise mithalfen dass alles klappte wie wir uns das vorgestellt hatten.

Cheers
Robert Madsen
(Webmaster dieser Seiten)

P.S.: Meinen Dank auch an Sebastian Ott, der die Fotos für diesen Bericht machte.

 

Herzlich willkommen am Ende der Seite

QUICKLINKS:
www.ThePlanets.org.uk
www.MikeBatt.de
www.MikeBatt.com

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